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Apicultura

13/03/2019

Comercializaci贸n de miel: negocio amargo

Las ventas de miel vienen siendo perjudicadas, desde hace alg煤n tiempo, por la adulteraci贸n del producto y la falta de metodolog铆a oficial que la detecte.
En los 煤ltimos a帽os, hubo un crecimiento exponencial de la importaci贸n de miel en EEUU y la UE, mientras que la producci贸n nacional en ambos mercados disminuy贸 de forma alarmante.

La miel es un alimento natural y esto, sumado al aumento demogr谩fico mundial y a que gran parte de la poblaci贸n, se inclina hacia alimentos sanos y no manufacturados industrialmente, llev贸 a que el consumo del producto m谩s聽famoso elaborado por las abejas, ascienda notablemente en los 煤ltimos tiempos. En este contexto Estados Unidos de Am茅rica y la Uni贸n Europea, son los principales mercados importadores.

Pero la pregunta es 驴realmente聽compran miel? Estos compradores adquieren, hist贸ricamente, la mayor parte de la producci贸n global de miel. Compran el producto a granel a distintos pa铆ses, muchos. Y le dan diferentes usos y destinos: la mezclan con mieles聽propias, la envasan y comercializan como miel de mesa y la utilizan para la industria gastron贸mica, cosm茅tica y farmac茅utica, entre otras posibilidades. Sin embargo, es de p煤blico conocimiento que as铆 como no todo lo que brilla es oro, no toda la miel, es miel. Sin embargo se vende, se compra y, desde luego, se consume como si lo fuera. A prop贸sito, vale la pena repasar algunos n煤meros.

PRINCIPALES COMPRADORES. Los principales compradores de la miel que se produce en el mundo son Estados Unidos y la Uni贸n聽 Europea. Para聽los vendedores, el mercado de Estados Unidos mostr贸 un crecimiento constante. Durante los 煤ltimos a帽os la producci贸n de miel nacional estadounidense disminuy贸 a un ritmo de 700 tn por a帽o, mientras que las importaciones se incrementaron a raz贸n de 7.000 toneladas por a帽o. La producci贸n local s贸lo represent贸 el 25 por ciento del total de la demanda de miel de Estados Unidos en el a帽o 2017.

Las importaciones estadounidenses de miel mostraron un patr贸n cambiante despu茅s del denominado 鈥淗oneygate鈥 (el fraude que sali贸 a la luz hace alg煤n tiempo). En 2012, Argentina, Brasil, Canad谩, M茅xico y Uruguay en conjunto representaban el 62 por ciento de las importaciones de miel de los Estados Unidos. Sin embargo en el 2017, el mismo聽comprador import贸 s贸lo un 41 %聽de sus necesidades totales de estos cinco pa铆ses. En ese a帽o, India, Vietnam, Ucrania, Tailandia y Taiw谩n representaron un 53 % de las importaciones totales de miel de los Estados Unidos, porque era m谩s barata. Aunque al parecer, nadie se percat贸 de que no estaban comprando miel, sino un producto manufacturado en f谩bricas y con substancias agregadas. Esto, con mayores o menores cifras, sigue siendo una realidad. Aunque suene incre铆ble, EEUU no tiene un est谩ndar de miel adaptado y apropiado.

EUROPA. En otro orden, durante los 煤ltimos 15 a帽os, la Uni贸n Europea aument贸 sus importaciones聽de miel a una tasa promedio de 10.284 toneladas por a帽o; siendo China la principal fuente de ese consumo. La importaci贸n de miel barata y su posible re-exportaci贸n por parte de algunos pa铆ses europeos, aument贸 las posibilidades de enmascarar el origen geogr谩fico de las distintas mieles. 鈥Hay pa铆ses europeos en los que la trazabilidad del producto parece no estar funcionando muy bien y algunos encontraron el negocio de comprar mieles a bajo precio, por lo general de China para聽fueran producidas en forma local鈥, se帽ala Norberto Garc铆a, presidente de la Comisi贸n
Cient铆fica de Econom铆a Ap铆cola de Apimondia.

La miel de la UE tiene un prestigio ganado, de esta manera incrementa la cantidad de miel que vende, pero ocultando que no es producci贸n propia. 鈥Esto tambi茅n es un fraude, porque falsean su origen. Es por ello que se est谩n realizando esfuerzos para mejorar聽las regulaciones de etiquetado de miel en diferentes pa铆ses europeos鈥, confirma Garc铆a. Y no es que no se hagan an谩lisis; sino que los que se hacen no detectan jarabes empleados por pa铆ses asi谩ticos.

Sin duda alguna, el negocio del oro l铆quido producido por la Apis Mell铆fera, presenta varios agujeros negros preocupantes. Es preciso que todos los actores de la cadena ap铆cola, desde el productor hasta el consumidor, deben trabajar en conjunto para lograr resultados que saquen del peligro a la apicultura en general.

COYUNTURA DEL COMPRADOR.聽Tanto EEUU como la UE no tienen oficializados m茅todos de an谩lisis de miel que detecten las sustancias adulterantes (por ejemplo jarabe de arroz), empleadas en la actualidad por pa铆ses asi谩ticos. Adem谩s, Estados Unidos no cuenta con herramientas legales para decir si un producto que tiene aspecto de miel, color de miel y lo llaman miel es, en verdad, miel. No tiene metodolog铆as para determinar si lo que est谩 comprando 鈥搚 peor a煤n, vendiendo al consumidor- es una adulteraci贸n.

Desde el 2018 un panel de diez expertos a nivel internacional, presidido por el prestigioso especialista argentino Norberto Garc铆a y formado por la U.S. Pharmacopeia, est谩 trabajando para elaborar un est谩ndar de miel propio de ese pa铆s y salir al cruce de los fraudes que se agigantan d铆a a d铆a. La UE, por su parte, adopta al Codex Alimentarius vigente, el cual ser谩 actualizado. En este momento las empresas de comercializaci贸n de miel privadas s铆 exigen a los vendedores las determinaciones a base de una metodolog铆as de avanzada (resonancia magn茅tica – RMN); pero que no es obligatoria desde la oficialidad. Es preciso que los m茅todos de determinaci贸n vayan m谩s r谩pido, porque los de adulteraci贸n siempre van un paso adelante.

Por聽Mariel Tibau Mart铆nez para Super CAMPO.

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