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Actualidad

08/09/2018

El bioetanol se prepara para competir con las naftas

Seg√ļn el Director Ejecutivo de la C√°mara de Bioetanol de Ma√≠z, Patrick Adam, el Gobierno estudia con seriedad aprobar el sistema conocido como ‚Äúflex‚ÄĚ en Brasil, que generar√≠a inversiones en plantas y mayor demanda de ma√≠z.
etanol
INDUSTRIA. Actualmente se genera 1,2 mill√≥n de metros c√ļbicos de etanol de ma√≠z y ca√Īa de az√ļcar para el corte de naftas.

En la ciudad cordobesa de Río Cuarto se realizó el Taller de Etanol Combustible (TECO), organizado por la empresa Novozymes. Disertantes argentinos y del exterior expusieron experiencias para mejorar la eficiencia de las plantas de bioetanol en la Argentina.

Actualmente en nuestro pa√≠s hay cinco plantas con una capacidad instalada para elaborar 559.400 m3 de etanol de ma√≠z. El etanol (tanto de ma√≠z como de ca√Īa de az√ļcar) es utilizado por las compa√Ī√≠as petroleras para incluirlo obligatoriamente en las naftas, con una tasa de corte obligatoria del 12%. Hoy el debate se encuentra entre la posibilidad de aumentar esa tasa de corte o pasar al modelo ‚Äúflex‚ÄĚ que se utiliza en Brasil, donde los autos pueden cargar bioetanol, nafta o una mezcla de ambos combustibles en autos preparados.

Para conocer la actualidad y las posibilidades que tiene el bioetanol de maíz, PERFIL conversó con Patrick Adam, Director Ejecutivo de la Cámara de Bioetanol de Maíz.

‚ÄĒ¬ŅC√≥mo se encuentra la industria del bioetanol de ma√≠z?

‚ÄĒEs un a√Īo particular, porque tenemos un nivel de volumen que permite a las empresas trabajar al 100% de su capacidad. Son 600 mil m3 de etanol al a√Īo de nuestra industria y el total con los azucareros y con el de az√ļcar suman 1,2 mill√≥n. Estamos invirtiendo entre 80 y 100 millones de d√≥lares en aumentar la capacidad instalada de las plantas y est√° bravo para recuperar ese dinero, ya que estamos invirtiendo con m√°rgenes en d√≥lares casi nulo.

‚ÄĒ¬ŅQu√© posibilidades hay de que aumente el protagonismo del etanol?

‚ÄĒEl futuro del bioetanol es promisorio a pesar de las circunstancias de que el precio del etanol est√° muy bajo en d√≥lares. Vemos que el gobierno puede llegar a lanzar un nuevo plan de bioetanol y vamos a estar all√≠ para apoyarlo.

‚ÄĒ¬ŅEsperan que haya cambios en la tasa de corte de las naftas con etanol?

‚ÄĒLo m√°s probable es que m√°s que la elevaci√≥n del nivel de corte E12 (12% de etanol) es probable que quede ah√≠ y se lance 100% etanol para competir con las naftas, como ocurre en Brasil. Siempre hay adaptaciones y el tiempo de construcci√≥n de una planta de bioetanol lleva 2 a√Īos, as√≠ que en ese tiempo se pueden ir adecuando las normativas.

‚ÄĒ¬ŅVe posible que el gobierno tome la decisi√≥n de tomar una decisi√≥n en ese sentido?

‚ÄĒS√≠. En un a√Īo y medio podr√≠amos tener a las automotrices fabricando autos flex y en 2021 podr√≠amos estar con el plan lanzado. Habr√° m√°s inter√©s por hacer plantas, en este encuentro hay 6 personas interesadas pero esperan a que el gobierno diga que lo va a hacer y c√≥mo. Necesitan definiciones y las inversiones vendr√°n solas.

‚ÄĒ¬ŅC√≥mo los afecta el cambio con respecto a las retenciones?

‚ÄĒSomos parte de la cadena del ma√≠z y lo que es malo para el cultivo tambi√©n lo es para nosotros. No estamos a favor de subir las retenciones al ma√≠z. En la diaria de nuestro negocio el ma√≠z estar√° m√°s barato, porque el precio local se construye con el internacional menos retenciones y flete. Si se produce menos ma√≠z en el corto plazo quiz√°s no nos afecte, pero en el mediano y largo plazo s√≠. Cuando se bajaron las retenciones aument√≥ la producci√≥n de ma√≠z autom√°ticamente y volvi√≥ en la recaudaci√≥n del Impuesto a las Ganancias.

CREMIENTO REGIONAL. Lucila Desmery, Gerente Regional del √°rea de Biorrefiner√≠as de Novozymes convers√≥ con PERFIL acerca del desarrollo de la industria del bioetanol de ma√≠z. ‚ÄúLas cinco plantas de bioetanol de la Argentina usan nuestras enzimas y todas invirtien en la √ļltima generaci√≥n de las mismas, porque ven que cuanta mayor inversi√≥n obtienen m√°s rendimientos. Es una industria que est√° aprendiendo mucho y est√° dispuesta a ver qu√© hay para mejorar‚ÄĚ.

Desmery se refiri√≥ al crecimiento del bioetanol de ma√≠z en Brasil: ‚ÄúHab√≠a crecido mucho la producci√≥n de bioetanol de ca√Īa y ahora encontr√≥ la veta del bioetanol de ma√≠z en la zona de Mato Grosso, debido a que all√≠ este cultivo es mucho m√°s barato porque est√° lejos del puerto. Antes en esa zona solo ten√≠an soja y ahora pueden rotarla con el ma√≠z, por eso hay proyectos enormes con capacidad de producir 2.000 toneladas/d√≠a (en Argentina las plantas son de 1.200). Son plantas muy grandes y Brasil est√° teniendo un gap de etanol que est√° cubriendo con etanol de ma√≠z‚ÄĚ.

Con respecto a la adopci√≥n del modelo ‚Äúflex‚ÄĚ como en el pa√≠s vecino, Desmery afirm√≥: ‚ÄúHay much√≠simas cosas que se deben dar para que se cambie hacia el sistema ‚Äúflex‚ÄĚ y muchos actores que deben estar de acuerdo. Habr√≠a que tener bombas de abastecimiento para que las petroleras puedan tener disponible el etanol hidratado y las refiner√≠as deben tener una capacidad de etanol disponible. Adem√°s, el consumidor no comprar√° un auto flex si no hay etanol hidratado para cargar en alg√ļn lado. Con reglas claras de hacia d√≥nde vamos, vendr√°n las inversiones‚ÄĚ.

Por Luis Machado para Super CAMPO.

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