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Horticultura

11/12/2019

Mulching biodegradable para trabajar en cultivos

Los bioplásticos son una opción para trabajar en cultivos como los tomates. Son polímeros naturales y al usarse como compost vuelven a la tierra.
Los bioplásticos usados para mulching se producen a partir de residuos agrícolas, celulosa o almidón.

Un desaf√≠o cada vez m√°s grande ante el cambio clim√°tico y el aumento continuo de la poblaci√≥n es a√Īadir m√°s circularidad al ciclo de los alimentos y los nutrientes. La ONU se√Īala que en pa√≠ses de bajos ingresos, el 75% de la basura descartada procede de la materia org√°nica, mientras que en pa√≠ses con √≠ndices m√°s elevados es de 36%. En este escenario, el uso de biopl√°sticos biodegradables se presenta como una alternativa a los envases, las bolsas y los objetos de pl√°stico de consumo masivo, pero tambi√©n como una innovaci√≥n para la agricultura.

POL√ćMEROS BIODEGRADABLES. En muchos pa√≠ses, los productores usan las pel√≠culas mulching de polietileno (PE) para aumentar el rendimiento del cultivo del tomate, ya que ayudan a controlar las malezas, la temperatura del suelo y el uso de los recursos h√≠dricos. Despu√©s de la cosecha, normalmente quedan residuos y peque√Īos fragmentos de pl√°stico que terminan acumul√°ndose en el suelo.

Sin embargo, hay películas fabricadas con un polímero biodegradable, como es el caso del Ecovio M 2351 de BASF, producido a partir de materias primas renovables y del co-poliéster biodegradable ecoflex (PBAT), sí pueden dejarse en el suelo después de la cosecha, sin necesidad removerlas y reciclarlas, ahorrando en tiempo y recursos y ganando en sustentabilidad.

BIOPL√ĀSTICOS. Los biopl√°sticos biodegradables son pol√≠meros naturales producidos a partir de residuos agr√≠colas, celulosa o almid√≥n de papa o ma√≠z que presentan opciones adicionales de gesti√≥n de residuos y al utilizarse como compost pueden volver a la tierra. En la producci√≥n agr√≠cola, el material puede ser arado, incluso, despu√©s de la cosecha mec√°nica, ya que los microorganismos naturales en el suelo, como las bacterias y hongos, reconocen la estructura de este biopol√≠mero como alimento metabolizable. Luego los productos finales que quedan despu√©s de la biodegradaci√≥n por microorganismos son CO¬≤, agua y biomasa.

PRODUCCI√ďN DE TOMATES. En el caso del cultivo del tomate, el uso de las pel√≠culas mulching hechas con ecovio puede aumentar su productividad del 15% a 50%, reducir el consumo de agua, as√≠ como permitir un mejor control de las malezas. Adem√°s, los productores han observado una mayor resistencia del cultivo a las enfermedades f√ļngicas, menor tiempo para la cosecha, adem√°s de una mejor calidad y un cultivo m√°s homog√©neo. Asimismo, han notado que la proporci√≥n de az√ļcar/agua en los tomates es m√°s alto.

Ecovio fue el primer material certificado como biodegradable seg√ļn la norma europea DIN EM 17033, y en muchos pa√≠ses se acepta el uso de la pel√≠cula mulching para cultivos org√°nicos cuando est√° compuesta con este material. ‚ÄúEn muchos pa√≠ses, incentivamos a los agricultores a usar las pel√≠culas mulching hechas con ecovio‚ÄĚ, afirma Juan Mart√≠n Nasi, especialista en biopol√≠meros de BASF. ‚ÄúLas pel√≠culas mulching biodegradables pueden ayudarnos a hacer frente al desaf√≠o de alimentar a la poblaci√≥n mundial, ya que durante la producci√≥n agr√≠cola no contaminan el suelo con residuos de pel√≠cula no degradable‚ÄĚ, agrega el experto.

ENSAYOS. Un estudio realizado por la Escuela Polit√©cnica Federal de Z√ļrich demostr√≥ que los microorganismos del suelo, como bacterias y hongos, pueden usar como alimento las pel√≠culas hechas de pl√°sticos biodegradables. Los microorganismos retiran el carbono del pol√≠mero para generar energ√≠a y formar biomasa. Los productos finales que quedan despu√©s de la biodegradaci√≥n son CO¬≤, agua y biomasa, lo que implica que el PBAT se degrada biol√≥gicamente y que no permanece en el suelo, como ocurre con los micropl√°sticos como el PE. Por lo tanto, las pel√≠culas mulching biodegradables no solo contribuyen para que se desarrolle mejor la ra√≠z, sino que determinan que la planta crezca m√°s y que el suelo tenga una mejor calidad.

Por María Rovere para Super CAMPO.

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