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28/12/2016

Nutrici贸n de los suelos, una decisi贸n sustentable

La ca铆da de los niveles de nutrientes plantea una gran limitante para el desarrollo de los cultivos. El INTA proponen rotaci贸n y fertilizaci贸n para reducir brechas de rindes.
FOTO: INTA Informa.

Mientras la demanda mundial de alimentos aumenta, el manejo sustentable de los suelos es uno de los principales desaf铆os. Una mayor producci贸n de granos est谩 ligada al incremento en el consumo de nutrientes. En la Regi贸n Pampeana, la ca铆da de los niveles de materia org谩nica y el balance negativo de nutrientes como f贸sforo, nitr贸geno y potasio constituyen dos de los problemas de suelos m谩s relevantes. En este sentido, la intensificaci贸n, la rotaci贸n de cultivos y la fertilizaci贸n aparecen como pr谩cticas de manejo estrat茅gicas para reducir las brechas de rendimientos.

De acuerdo con Rodolfo Gil, especialista en conservaci贸n y manejo de suelos del INTA, el suelo para los cultivos es como un almac茅n que provee dos elementos esenciales: agua y nutrientes. Adem谩s, 鈥渆s un regulador de los procesos que definen su disponibilidad seg煤n las condiciones ambientales y el manejo que hacemos. Muchas veces olvidamos que es un recurso fr谩gil que requiere protecci贸n y uso responsable鈥, advirti贸.

Seg煤n Gustavo Ferraris, especialista en nutrici贸n de cultivos del INTA Pergamino 鈥揃uenos Aires鈥, 鈥渆n los 煤ltimos a帽os los suelos de la regi贸n pampeana sufrieron un proceso de degradaci贸n debido a la subfertilizaci贸n y a la realizaci贸n de un 煤nico cultivo. De todos modos, pr谩cticas como la siembra directa y la rotaci贸n permitieron mejorar y amortiguar estos efectos鈥.

Por esto, 鈥渆s fundamental revertir la disminuci贸n de los contenidos de materia org谩nica y de nutrientes de los suelos de la regi贸n para recuperar su capacidad productiva y reducir las brechas de rendimientos鈥, agreg贸 Gil.

As铆, las estrategias deber谩n estar enfocadas en la intensificaci贸n (m谩s cultivo por unidad de superficie y tiempo), la rotaci贸n y la fertilizaci贸n. 鈥淟a materia org谩nica no se puede comprar, hay que fabricarla鈥, analiz贸 Gil, y asegur贸: 鈥淧ara incorporarla al suelo, la 煤nica manera de hacerlo es secuestrando m谩s carbono de la atm贸sfera a trav茅s de la fotos铆ntesis de las plantas; esto quiere decir que es necesario mantener el suelo ocupado durante la mayor parte del a帽o en la medida que la oferta de agua de la regi贸n lo permita, evitando los monocultivos鈥.

Para Ferraris, 鈥渓as pr谩cticas que se aplican hoy, en comparaci贸n con a帽os atr谩s, son m谩s sustentables y, adem谩s, se ve una clara intenci贸n de producir con un mayor intensificaci贸n鈥.

鈥淓l hecho de que durante mucho tiempo un solo cultivo ocupara un lote deriv贸 en el ascenso de napas y el desarrollo end茅mico de malezas y plagas debido sobre todo al uso de los mismos herbicidas durante los mismos per铆odos todos los a帽os鈥, expres贸 Ferraris, y agreg贸: 鈥淟a b煤squeda de la diversidad ayuda a mantener el equilibrio del sistema鈥.

En este sentido, 芦la inclusi贸n de cultivos de cobertura 鈥揹e gram铆neas y leguminosas鈥 es una alternativa para mejorar las propiedades f铆sicas del suelo, equilibrar el balance de carbono e incrementar significativamente la productividad del agua y de los nutrientes, a la vez de potenciar la actividad biol贸gica y ra铆ces en el suelo鈥, se帽al贸 Gil.

De acuerdo con Gil, 鈥減ara alcanzar buenas respuestas y mayor eficiencia en el uso de los nutrientes es imprescindible realizar un correcto diagn贸stico de su disponibilidad y de otros factores que condicionan el rendimiento, como la oferta de agua en el suelo鈥. En esta l铆nea, el an谩lisis de suelos y el monitoreo oportuno son herramientas fundamentales para tomar las mejores decisiones.

Por otro lado, la reapertura de los mercados de ma铆z y de trigo impuls贸 la vuelta de las gram铆neas. 鈥淟as superficies de trigo y ma铆z aumentaron considerablemente, sumado a la mejora en la relaci贸n de los precios entre los fertilizantes y los granos, lo que alienta a una mayor incorporaci贸n de fertilizantes鈥, expres贸 Ferraris, para quien 鈥済racias a la vuelta de las gram铆neas se crean sistemas m谩s complejos y diversificados鈥.

Rinde obtenido y potencial

En la Argentina en general, y en la regi贸n pampeana en particular, existen brechas entre los rendimientos alcanzables y los logrados. 鈥淓stas diferencias est谩n muy relacionadas con los niveles de nutrientes disponibles y por las fallas en la fertilizaci贸n: dosis, forma y momento de la aplicaci贸n en relaci贸n al sistema de producci贸n y diagn贸stico鈥, analiz贸 Gil.

A escala mundial una iniciativa, de la que participa el INTA, analiza las brechas de rendimiento de los principales cultivos. 鈥淓ste proyecto se enfoca en los rindes que puede alcanzar una variedad determinada con la correcta aplicaci贸n de la tecnolog铆a que existe, como la gen茅tica y el manejo de los insumos鈥, dijo el especialista del INTA Pergamino.

De hecho, en la zona n煤cleo el cultivo de soja puede rendir hasta 1.500 kilos m谩s s贸lo con la correcta aplicaci贸n de la tecnolog铆a, y el ma铆z hasta 5.000 kilos. 鈥淓s decir que hay una brecha de rendimiento todav铆a a considerar鈥, analiz贸 Ferraris.

Ensayos realizados en lotes ubicados en los partidos bonaerenses de Bragado y Chivilcoy determinaron que tanto la disponibilidad de agua como de nutrientes son los factores m谩s influyentes en el rinde potencial de un cultivo; mientras que las malezas, enfermedades y plagas presionan y derivan en lo logrado.

鈥淓l diagn贸stico de la disponibilidad nutrientes para la producci贸n de cereales resulta clave para ajustar la fertilizaci贸n鈥, se帽al贸 Gil, quien asegur贸: 鈥淓n comparaci贸n con otros cultivos, la brecha entre lo que rinde y podr铆a rendir el ma铆z es m谩s notable debido a que se puede perder hasta un 15%; mientras que en soja puede llegar a un 10%鈥.

La respuesta de la aplicaci贸n de f贸sforo y azufre puede incrementar los rendimientos en ma铆z, trigo y soja y aprovechar mejor el agua. Seg煤n Gil, 鈥減ara mantener la capacidad productiva de los suelos es importante considerar no s贸lo la fertilizaci贸n del cultivo en particular sino la nutrici贸n del sistema en su conjunto, y eso se logra a trav茅s de la aplicaci贸n e integraci贸n de las buenas pr谩cticas de manejo que acompa帽an a la fertilizaci贸n鈥. En ese sentido, para el experto聽es necesario tomar medidas de corto plazo con la mirada puesta en el mediano y largo plazo.

FUENTE: INTA Informa

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