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Apicultura

08/09/2014

Comprueban que el uso de pesticidas desorienta a las abejas

Un estudio del Conicet demuestra que los insectos que visitan flores alcanzadas por herbicidas sufren cambios en la percepci贸n y en la memoria a corto plazo. Temen que la contaminaci贸n de la colmena sea letal.

Actualmente, el uso extendido de pesticidas y herbicidas termina afectando a diversos organismos que no son los destinatarios originales de esos productos. Por ejemplo, las abejas mel铆feras. En efecto, cuando ellas realizan su cotidiana recolecci贸n de polen y n茅ctar, no pueden evitar la visita a aquellas flores que fueron alcanzadas por las fumigaciones. Un equipo de investigadores de Exactas-UBA determin贸 cambios en la conducta de estos insectos sociales, por ejemplo, dificultades para reconocer olores y memorizar la relaci贸n entre un olor y un n茅ctar determinado.

鈥淎plicamos la dosis de herbicida que las mismas empresas y servicios agr铆colas recomiendan usar, y trabajamos con abejas criadas en laboratorio y abejas de colmenas鈥, comenta Walter Farina, investigador del Conicet y profesor en el Departamento de Biodiversidad y Biolog铆a Experimental de Exactas-UBA.

鈥淨uisimos conocer qu茅 efectos pod铆a tener el herbicida en variables de las conductas relacionadas con la obtenci贸n de recursos. Encontramos efectos sutiles en la sensibilidad gustativa de abejas expuestas a dosis m铆nimas de glifosato y en la forma en que establec铆an una asociaci贸n entre un olor y una recompensa鈥, explica Farina, cuyo trabajo fue publicado en Journal of Experimental Biology, junto con Lucila Herbert (primera autora), el estudiante Diego V谩zquez y Andr茅s Arenas.

Hasta el momento, no hab铆a estudios que evaluaran el efecto de herbicidas en un organismo no blanco como la abeja, y en dosis subletales, es decir, cantidades que no llegan a provocar la muerte. 鈥淣osotros no trabajamos con el formulado comercial, que tiene aditivos, sino con el principio activo, que es el glifosato鈥, detalla Farina.

Numerosas pruebas

Los investigadores realizaron diferentes experimentos: criaron abejas en laboratorio y tambi茅n capturaron individuos en el apiario experimental. Luego, las entrenaron para buscar un alimento que presentaba trazas de glifosato, y las sometieron a ensayos de aprendizaje y memoria, o de sensibilidad gustativa. Por 煤ltimo, cuantificaron lo que inger铆a cada individuo, su actividad locomotora y la mortalidad.

鈥淓l d茅ficit encontrado no puede explicarse por un deterioro en el estado general o en problemas de locomoci贸n, que no muestran diferencias con el grupo control鈥, comenta Farina. De hecho, las abejas continuaron con sus tareas de recolecci贸n y no presentaron dificultades tampoco en la danza.

Seg煤n los investigadores, los resultados sugieren que la exposici贸n al glifosato afecta el sistema nervioso de las abejas, al actuar en la percepci贸n olfativa y gustativa, as铆 como en la asociaci贸n entre un est铆mulo y una recompensa. 鈥淓sos individuos necesitaron m谩s eventos de aprendizaje para establecer una memoria鈥, subraya Farina.

Ahora surgen numerosos interrogantes, por ejemplo, si las abejas expuestas al glifosato se ver谩n afectadas en su respuesta al estr茅s producido por la presencia de par谩sitos o pat贸genos; o si la combinaci贸n de un pesticida con el glifosato puede tener un efecto sin茅rgico.

Por otra parte, la posibilidad de acumular reservas contaminadas podr铆a ser una bomba de tiempo. En efecto, a largo plazo podr铆a poner en riesgo la supervivencia de la colmena, porque, al afectar la percepci贸n sensorial y la memoria, podr铆a causar problemas en la coordinaci贸n entre los diferentes individuos de esa sociedad. Seg煤n comenta Farina, 鈥減uede haber consecuencias que ahora no es posible determinar鈥.

El equipo est谩 encarando nuevos estudios para determinar c贸mo se orientan las abejas en el campo si han ingerido glifosato. 鈥淓s un proyecto que estamos haciendo en cooperaci贸n con Alemania, que requiere trabajar con una tecnolog铆a muy avanzada, por ejemplo, radares arm贸nicos y sensores que se le agregan a la abeja鈥, concluye Farina.

08 de septiembre de 2014

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