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Actualidad

23/04/2020

El proteccionismo podr铆a generar crisis alimentaria

El sector agroindustrial es el menos afectado por el coronavirus, pero el proteccionismo puede generar aumentos de los precios.
Producci贸n de agroalimentos: tomates cherry.

La pandemia del coronavirus gener贸 una crisis econ贸mica mundial hist贸rica, con el hundimiento del precio del petr贸leo a la cabeza y, dentro del resto de los sectores del comercio, el agroindustrial ha sido el menos afectado hasta el momento.

Agust铆n Tejeda, Economista Jefe de la Bolsa de Cereales de Buenos Aires, comenta que ello se debe a que 鈥estos productos tienen menor elasticidad de ingresos, responden menos a los cambios que el resto de las actividades, adem谩s de considerarse como esencial y no tener restricciones de oferta鈥.

Sin embargo, aparecen algunas dudas sobre la evoluci贸n en los pr贸ximos meses. 鈥淓s muy dif铆cil predecir porque el escenario cambia todos los d铆as, pero hay algunas variables a tener en cuenta. Si las las reacciones de los pa铆ses son parecidas a las que han tenido en crisis anteriores, podemos llegar a una situaci贸n de nivel de precios que generen una crisis alimentaria鈥, afirma Tejeda. 

Para el economista de la Bolsa de Cereales de Buenos Aires, los productos m谩s afectados pueden ser el trigo y el arroz. Estos cereales lideran el consumo directo y tendr铆an un aumento de demanda, debido al cambio en la alimentaci贸n generado por la ca铆da de los ingresos, ya que se relegar铆a la ingesta de prote铆na animal. 鈥淗ay que seguir muy de cerca las barreras al comercio鈥, sostiene.

En ese sentido, Nelson Illescas, director del Instituto de Negociaciones Agr铆colas Internacionales (INAI) se帽ala que 鈥ya hay pa铆ses que est谩n utilizando medidas restrictivas al comercio agr铆cola. Por ejemplo, Kazajst谩n ha prohibido la exportaci贸n de harina de trigo, zanahoria, az煤car y papas, Vietnam suspendi贸 contratos de exportaci贸n de arroz y Serbia hizo lo mismo con aceite de girasol. Rusia aunque no tom贸 ninguna medida, pero no se descarta que lo haga鈥. 

Desde el lado de la demanda, Illescas describe que 鈥淐hina ha adelantado sus compras de arroz a pesar de tener reservas para un a帽o y no haber comenzado su cosecha. Importadores de trigo como Argelia y Turqu铆a han  publicado nuevas licitaciones para adelantar compras y Marruecos ha suspendido los aranceles a la compra de este cereal. Se ven medidas de restricci贸n al comercio que pueden genera un efecto contagio en otros pa铆ses鈥. 

El c贸ctel de medidas proteccionistas que derivaron en aumentos de precios de los alimentos ya se hab铆a generado en 2008. En aquel contexto, Illescas dice que 鈥los l铆deres del G20 se hab铆an comprometido a abstenerse de aplicar nuevas barreras a la inversi贸n y del comercio de bienes y servicios, imponer nuevas restricciones a la exportaci贸n o instituir est铆mulos a la exportaci贸n contraviniendo las reglas de la OMC. En 2009 se hizo extensivo este compromiso hasta 2010 y as铆 surgieron los informes de proteccionismo que verifican el grado de compromiso de los pa铆ses del G20鈥.

Seg煤n el director del IPNI, 鈥este contexto es diferente y las instituciones internacionales se encuentran debilitadas, por la actitud de Estados Unidos y China tomando medidas unilaterales sin consultar a la OMC. El G20 debe tener un rol activo en esta crisis. En su primera reuni贸n tras la declaraci贸n de la pandemia, la respuesta no fue tan importante como en las realizadas en 2008 y 2009, pero esperamos que en las pr贸ximas esto empiece a cambiar haya un pronunciamiento m谩s firme sobre esas pr谩cticas鈥.

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