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Clima

03/02/2019

Gesti贸n del calor en el tambo

Los picos de altas temperaturas comprometen la producci贸n de leche, por lo tanto se deben conocer aquellas medidas para mitigar su impacto.
Una de las formas de aliviar los efectos de las altas temperaturas es proveer de sombra a los animales, cambiar los horarios de orde帽o y, en algunos casos, tambi茅n es 煤til reemplazar el tipo de alimento.

Las p茅rdidas de producci贸n lechera durante los meses de calor pueden ser muy altas. Las inversiones que tiendan a mejorar el ambiente son imprescindibles en un escenario con golpes de calor recurrentes.

INDICADORES. Para predecir los momentos en los cuales los animales se ven afectados por el calor, se ha creado el 铆ndice de temperatura y humedad (ITH), el cual combina ambas variables. Usualmente se asume que un ITH de 72 es el umbral por encima del cual la producci贸n de leche se ve afectada. Sin embargo, la utilidad de este 铆ndice es limitada para la situaci贸n presente en la Argentina, dado que el mismo fue creado en el Hemisferio Norte para condiciones de galp贸n (donde, por ejemplo, la velocidad del viento y la radiaci贸n directa no fueron tenidas en cuenta).

Las distintas actividades fisiol贸gicas del animal producen calor, desde los desplazamientos hasta los movimientos gastrointestinales y la fermentaci贸n microbiana del rumen. Cuando el animal se ve expuesto a temperaturas demasiado altas pone en marcha diversos mecanismos fisiol贸gicos y comportamentales que intentan disminuir la producci贸n de calor y a su vez mitigar el exceso. Uno de los primeros mecanismos puestos en marcha es la reducci贸n del consumo de materia seca, que puede caer hasta un 30%, con el consecuente impacto en la producci贸n de leche.

Otra de las formas por la cual el animal reduce la cantidad de calor emitida es a trav茅s de cambios hormonales que determinan de qu茅 forma es utilizada la energ铆a obtenida del alimento. Eso determina, por ejemplo, que la cantidad de glucosa que llega a la gl谩ndula mamar铆a disminuya para que la producci贸n de leche se vea afectada por una disminuci贸n en la s铆ntesis de lactosa (principal soluto de la leche que determina el volumen producido). Entre los mecanismos para disipar el calor o disminuir el incremento cal贸rico tambi茅n podemos contar el jadeo, disminuci贸n de la actividad, mayor consumo de agua, agrupamiento (los animales tienden a buscar sombra sobre sus cabezas), aumento la transpiraci贸n, etc茅tera.

Entre las consecuencias indirectas de estos mecanismos la mayor probabilidad de acidosis es sin duda uno de los problemas m谩s graves. A este problema hay que agregar que los animales tienden a realizar comidas m谩s largas y menos frecuentes, es decir, que la entrada de nutrientes al rumen es mayor durante periodos cortos de tiempo. Otra caracter铆stica de los animales estresados es que tienden a reducir el consumo de fibra a trav茅s de una mayor selecci贸n, con lo cual el consumo de fibra efectiva tambi茅n se ve disminuido y con ello, la actividad de rumia. Dicho de otra forma, desde el punto de vista de la acidosis tenemos un escenario de 鈥渢ormenta perfecta鈥.

ALIVIO. Existen diversas formas de mitigaci贸n del estr茅s por calor. Las m谩s comunes est谩n relacionadas con el manejo del ambiente: sombras naturales y artificiales, ventilaci贸n y aspersi贸n en sala de orde帽e y en zonas de comederos, manejo de los horarios de orde帽e y comidas. Tambi茅n es posible gestionar las dietas para amortiguar el impacto negativo del calor (uso de grasas bypass, dietas fr铆as, etc茅tera).

Trabajos recientes realizados en Uruguay han demostrado beneficios del uso de sombras y otras alternativas de manejo contra el estr茅s cal贸rico en zonas templadas, resultado en aumentos de producci贸n del orden de los 2 a 5 litros/vaca/d铆a, dependiendo del momento de la lactancia. Adem谩s, existen otros beneficios, m谩s dif铆ciles de cuantificar, como una mejor inmunidad, mejores 铆ndices de pre帽ez y menor tasa de descarte. Se estima que se necesitan aproximadamente entre 3,5 y 4,5 m2 de sombra por animal (artificial) y el techo o altura no debe ser inferior a los 3,5 metros para permitir una ventilaci贸n adecuada.

ORDE脩O. El mojado previo al orde帽e es otra de las estrategias con alto impacto en los sistemas productivos. La recomendaci贸n es combinar ciclos de mojado con ciclos de ventilaci贸n forzada. Con el mojado los animales pierden calor en contacto con el agua mientras que durante el ciclo de ventilaci贸n la humedad se disipa. El enfriamiento puede realizarse previo al orde帽e y un periodo de 45 minutos es suficiente para disipar el calor. En zonas con alta humedad relativa lo aconsejado es que el tama帽o de gota durante la aspersi贸n sea lo suficientemente grande para mojar el animal. Caso contrario se produce el efecto adverso ya que se carga el ambiente con mayor humedad, desmejorando a煤n m谩s el ambiente.

Otras recomendaciones importantes son evitar mover los animales durante las horas de m谩s calor, atrasar el orde帽e de la tarde, encerrar los animales en lugares con sombra y frescos durante el orde帽e de la ma帽ana y la tarde, adem谩s, por supuesto, de ofrecer agua en forma abundante.

Desde el punto de vista de la dieta existen algunos detalles a tener en cuenta. El uso de dietas fr铆as puede ser una estrategia interesante aunque con resultados contradictorios. Estas dietas se caracterizan por el menor grado de fermentaci贸n ruminal, lo cual disminuye el calor de digesti贸n. El uso de grasas bypass o el menor grado de procesamiento de los granos son alternativas v谩lidas. Otra cuesti贸n a tener en cuenta es ajustar los niveles de potasio de la dieta, ya que gran parte de este nutriente se pierde durante la sudoraci贸n. Pero, sin duda, uno de los aspectos m谩s importantes es presentar una dieta consistente en calidad composicional y mezclado homog茅neo, tratando de disminuir al m谩ximo la capacidad de selecci贸n por parte de los animales.

Para Super CAMPO: Alejandro Palladino, Coordinador t茅cnico de la Comisi贸n de Lecher铆a de CREA / Gonzalo Tu帽on,聽INIA La Estanzuela (Uruguay).

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