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Agricultura

25/05/2018

El viaje de 1 mill贸n de KM

Federico Vartorelli de Monsanto reivindica el trabajo colaborativo de la investigaci贸n en germoplasma. Asegura que una semilla viaja un mill贸n de km antes de venderse. La demanda est谩 centrada en c贸mo producir m谩s alimentos y fibras alimentarias.
Semillas. La ciencia de los datos aplicada permite conocer en detalle cada caracter铆stica de un lote, con lo cual se puede optimizar el uso de los recursos y maximizar los rendimientos.

鈥淟a demanda hoy est谩 centrada en c贸mo producir m谩s alimentos, fibras alimentarias para los animales y combustibles, pero sobre todo est谩 en c贸mo hacerlo de forma m谩s sustentable con menos recursos鈥, explic贸 Federico Vartorelli, director de investigacion para Am茅rica del Sur de Monsanto, en una recorrida por Fontzuela, el centro neur谩lgico del mejoramiento vegetal de la firma en la Argentina. En palabras de Vartorelli, 鈥渆l productor necesita crecer en su actividad y necesita proteger esa producci贸n, por eso el compromiso de la compa帽铆a es invertir en investigaci贸n y聽desarrollo el 10% de las ventas globales鈥.聽

Hablamos de la friolera de 1500 millones de d贸lares que sostienen el trabajo de 4100 empleados en 49 pa铆ses. 鈥淢onsanto es l铆der en la frontera de la ciencia, lidera el cambio en las tecnolog铆as, por eso hacemos investigaci贸n en el lugar en que estamos porque es donde podemos ver qu茅 necesita el productor en su regi贸n y lo ayudamos a proteger esa produccci贸n鈥, agreg贸.

La investigaci贸n de la multinacional tiene un foco regional fuerte y en la actualidad sostiene un grupo de 360 personas en Sudam茅rica en planta permanente, aunque llega a casi mil con el personal contratado. 鈥淓n unas 600 localidades de Sudam茅rica llevamos adelante ensayos鈥, agreg贸 Vartorelli al tiempo que reinvidic贸 que 鈥渦n hibrido antes de ser lanzado al mercado viaj贸 mas de un mill贸n de kil贸metros para ser testeado en distintos ambientes y condiciones. Es un trabajo mucho m谩s colaborativo del que hac铆a la industria unos a帽os atr谩s鈥, indic贸.

Para el investigador, en los 煤ltimos 5 a帽os se ha producido una mayor incorporaci贸n de tecnolog铆a que en los a帽os previos. 鈥淎dquirir germoplasma en los 鈥90 nos permiti贸 contar con material gen茅tico para trabajar. En esos a帽os se comenz贸 a hablar del uso de marcadores moleculares y en c贸mo ayuda esa informaci贸n a potenciar la toma de decisiones. Comenzaba tambi茅n a aplicarse biotecnolog铆a, por eso el cambio fue sobre todo cualitativo鈥, agreg贸 y reivindic贸 el paso de tecnolog铆as de investigaci贸n descriptivas a unas m谩s predictivas.

CASO MA脥Z. El ma铆z lleva m谩s de 6500 a帽os de domesticaci贸n, pero para Monsanto sigue siendo un cultivo emblem谩tico en el que pone mucho en juego en sus programas de mejoramiento. 鈥淭ener una nursery global ayuda con el breeding鈥, indica Vertorelli para quien las necesidades a campo son lo que le quita el sue帽o, as铆 como liderar los lanzamientos. 鈥淎nticiparse a las problem谩ticas de los productores es nuestro desevelo desde la investigaci贸n鈥, y para eso vale s贸lo tener en cuenta que los investigadores de Fontezuela trabajan con materiales que ver谩n la fase comercial reci茅n en 6 a帽os. 鈥淯na obsesi贸n del equipo de investigaci贸n es no ser seguidores de tecnolog铆a sino pioneros鈥, se enorgullece. El trabajo detr谩s de cada nueva semilla de ma铆z es tan intenso que pueden transcurrir entre 8 y diez a帽os聽hasta salir a la fase comercial. Y durante ese lapso recorrre aproximadamente un mill贸n de kil贸metros. 鈥淟os investigadores cada vez que arrancan un proyecto deben imaginar como ser谩 la agricultura en 15 a帽os鈥, indica. Para tener una idea, basta con pensar que hoy, m谩s del 60% del ma铆z que se siembra en la Argentina se implanta en el oeste del pa铆s,聽en suelos mucho m谩s arenosos. Y eso es posible gracias al mejoramiento gen茅tico.

鈥淟os cambios de los 煤ltimos 5 a帽os son mucho m谩s importantes que todos los anteriores鈥, agrega Vartorelli. 鈥淓n Monsanto, s贸lo con el chipeado de semillas -a partir del cual se obtiene una peque帽a muestra de cada semilla y se la conoce en su totalidad sin desperdiciarla-, nos permite tomar mejores decisiones a campo. Nos expande esa capacidad y tambi茅n la de ser m谩s precisos鈥, argument贸 al referirse al seed chiping. 鈥淢anejamos 540 millones de datos para tomar decisiones. Y esta capacidad de hacerlo en forma masiva es posible gracias a la robotizacion y al big data. Para que tengan una idea, en el 2017 se colectaron m谩s datos que en los que se hab铆a recolectado en los 煤ltimos 10鈥.

PREDICTIVO A PRESCRIPTIVO. Ahora los modelos agr铆colas聽buscan enfocarse en el proceso prescriptivo, tal como funciona 芦Prescripciones禄 de Dekalb. 鈥淵a no s贸lo proveer informaci贸n para mejorar sino c贸mo esa informaci贸n me ayuda a tomar decisiones a campo鈥, dice Vartorelli. 鈥淧ara eso nos apalancamos en la inteligencia artificial pero no dejamos el criterio del investigadores. Estamos hablando de 540 millones de datos online. Ya los algoritmos son los modelos antiguos. Lo que cambi贸 es la cantidad de datos que se pueden generar y la matem谩tica pensada para eso. Los mejoradores pueden seleccionar genotipos con mayor precisi贸n, velocidad, escala y calidad de ensayos. Y aqu铆 la robotizacion, el internet de las cosas聽y su digitalizaci贸n apura los tiempos para tomar decisiones. Son sistemas avanzados de imagenes que proveen nuevos datos para cada plot y planta鈥, dijo.

Como diversidad implica creatividad, para聽Vartorelli parte de la innovaci贸n tiene que ver con la diversidad de personas. Argentina
tiene a una agricultura de mayor rendimiento por uso de insumos y tambi茅n m谩s sustentable. 芦En ma铆z trabajamos en mejoramiento con nuevas combinaciones de resistencia a insectos, mientras que en soja no estamos viendo un sistema consolidado de pago por la tecnolog铆a en en el pa铆s. Por ahora nos enfocamos en Intacta. Por su parte en Brasil est谩n m谩s cerca de acceder a una soja Round Ready Xtend m谩s Intacta鈥, adelant贸. Finalmente indic贸 que 鈥渓a inversi贸n en mejoramiento sigue mundialmente la rentabilidad de los negocios. El cultivo con mayor trabajo de mejoramiento en el mundo es el ma铆z. Por eso Monsanto ampl铆a su programa de mejoramiento con inversiones de 73 millones de pesos en Fonezuela y de 130 millones en su planta de Rojas禄, cerr贸.

La m谩s grande del mundo.聽La planta de semillas que Monsanto tiene en las inmediaciones de Rojas y que todos conocen como Mar铆a Eugenia, es la m谩s grande de semillas de ma铆z del mundo. Recorrerla implica quedar peplejos frente a la imponencia de un lugar por el que transita mucha gente. Trabajan con el eje en la sustentabilidad no s贸lo ambiental, sino tambi茅n desde lo social y lo econ贸mico. Dado que Monsanto es signatario de los Objetivos de Desarrollo Sustentable de la FAO tiene suscripto un聽Compromiso 2021 de carbono neutro para la reducci贸n de impacto ambiental. Daniel Agustini, responsable de Producci贸n de Semillas record贸 que la planta arranc贸 en 1994 arranc贸 con dekalb y en 2008 creci贸 exponencialmente. 鈥淓s la operaci贸n m谩s avanzada de Monsanto en el mundo en procesamiento de ma铆z. Mantiene 150 empleados full time y 280 por Uatre y otros 500 adicionales. A campo son 2500 trabajadores y 935 trabajadores de planta鈥, record贸.

Por Mar铆a Lorena Rodr铆guez para Super CAMPO.

Semillas. La ciencia de los datos aplicada permite conocer en detalle cada caracter铆stica de un lote, con lo cual se puede optimizar el uso de los recursos y maximizar los rendimientos.
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