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22/11/2016

Claves para cultivar albahaca en la huerta

Es muy popular en la Argentina en la preparaci贸n de diversos platos de ra铆z italiana, y tambi茅n se le atribuyen propiedades medicinales. C贸mo cultivarla. FOTOGALER脥A

La albahaca es una de las plantas arom谩ticas de clima c谩lido, de tipo anual pero que se comporta como perenne en climas amenos. Es miembro del g茅nero tropical Ocimum, probablemente originaria de 脕frica y domesticada en India. Fue conocida por griegos y romanos, y se afinc贸 fuertemente en Liguria y Provenza, donde se cre贸 el pur茅 de albahaca conocido como 鈥減esto鈥 o pistou.

Las albahacas son apreciadas por sus hojas de aroma alimonado, anisado y picante, pero especialmente聽particular. Las variedades m谩s populares poseen hojas grandes (de unos聽cent铆metros) lisas, verdes brillantes, pero las hay de aromas, colores y formas diversas. Es com煤n tambi茅n la albahaca morada.

La t铆pica albahaca dulce (O. basilicum) posee unos cuantos sabores diferentes como alimonado, lima, canela, an铆s y alcanfor. Dominan las notas florales y de estrag贸n, aunque las hay tambi茅n picantes. Hay numerosas variedades de albahaca: por ejemplo, las albahacas tailandesas (O. basilicum y O. tenuiflorum) tienden al an铆s y al alcanfor. En tanto, en la albahaca sagrada de la India (O. tenuiflorum) (tulsi) domina el eugenol (con aroma a clavo, sin nada de estrag贸n).

Las plantas j贸venes poseen mucha mayor proporci贸n de compuestos arom谩ticos que las m谩s viejas, hasta cinco veces m谩s.

Adem谩s, se le atribuyen propiedades medicinales, como galactogoga, digestiva y tranquilizante.

El cultivo se inicia f谩cilmente por semilla cuando ha pasado el fr铆o, y se puede cultivar f谩cilmente en maceta o al aire libre.

Como es muy sensible a las bajas temperaturas, se deteriora y marchita ante la aparici贸n de los primeros frescos聽del oto帽o.

La plantita, con temperaturas templadas, crece r谩pidamente con un tallito fino y anguloso, que emite hojas verdes brillantes, algunas de varios cent铆metros, opuestas, y a los 13 o 15 cent铆metros ramifica y forma un peque帽o arbusto que alcanza una altura de 30 o 40 cm seg煤n las variedades.

M谩s tarde emite las flores, en forma de espigas terminales, de diversos colores seg煤n la variedad. En la variedad italiana dulce, las flores son blancas.

Las flores son muy arom谩ticas, tambi茅n comestibles, y son muy atractivas para la visita de diversas especies del g茅nero Apis, todos polinizadores.

Responde muy bien al sol y en ambientes con poca luz tiende a hacerse m谩s alargadas y delgadas, por lo que conviene podarlas para estimular la brotaci贸n de nuevos tallos y hojas. Tambi茅n conviene podar las flores si se quiere estimular la aparici贸n de ramas y hojas.

Si bien se puede consumir seca, es una t铆pica arom谩tica que se consume fresca en diversos platos, muy usada en el mediterr谩neo. Es muy popular en la Argentina, incluy茅ndola en ensaladas varias pero especialmente combinada con tomate y queso (caprese) y para la realizaci贸n del pesto.

FUENTE: Mariana del Pino de MAPO, exclusivo para Sabe la Tierra.

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