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03/10/2016

Logran que una bacteria se convierta en fertilizante natural

Investigadores modificaron el genoma de una bacteria para que capte nitr贸geno del aire y lo transforme en amonio. Este desarrollo permitir谩 reducir costos y mitigar el impacto ambiental.

La aplicaci贸n eficiente de fertilizantes en la agricultura es fundamental debido a que tiene un efecto significativo en los rindes de cultivos como trigo, ma铆z y arroz. Por esto, un equipo de investigadores de la Argentina, Espa帽a y el Reino Unido lograron modificar el genoma de la bacteria Pseudomona protegens para que capte nitr贸geno del aire y lo transforme en amonio. De esta forma, se obtiene un fertilizante natural que reduce los costos de producci贸n.

Nicol谩s Ayub, investigador del Conicet que trabaja en el Instituto de Gen茅tica del INTA, se refiri贸 a la importancia de la obtenci贸n debido a que 鈥渆ste desarrollo es una excelente alternativa a la fertilizaci贸n nitrogenada de los cultivos y puede tener un impacto muy grande en la producci贸n de alimentos del planeta鈥.

En general, las p茅rdidas de nitr贸geno aplicado con los fertilizantes son elevadas, lo que disminuye sensiblemente su uso por la planta y, en consecuencia, los rendimientos del cultivo.

As铆, en la b煤squeda de una alternativa a la fertilizaci贸n nitrogenada, el equipo liderado por Ayub se orient贸 a la modificaci贸n gen茅tica de Pseudomona protegens, bacteria que protege a las plantas de la acci贸n de pat贸genos. 鈥淧udimos introducir cerca de 50 genes que codifican para prote铆nas, lo que le permite a la bacteria captar nitr贸geno del aire y transformarlo en amonio para que la planta pueda usarlo鈥, explic贸.

Pseudomona protegens no fija nitr贸geno鈥, se帽al贸 Ayub. 鈥淔ue necesario introducir esa cantidad porque la nitrogenasa no es una enzima sino que es un complejo enorme que necesita como m铆nimo entre 20 y 25 prote铆nas para poder funcionar鈥, expres贸.

El trigo, el ma铆z y el arroz se encuentran entre los cultivos m谩s relevantes por el volumen de negocio y la cantidad de toneladas producidas, entre otros factores. 鈥淟a fertilizaci贸n con nitr贸geno es el costo principal y representa uno de los factores limitantes para plantear el cultivo de una hect谩rea de cereales鈥, precis贸.

De acuerdo con el especialista del INTA, 鈥減ara fertilizar una hect谩rea de cereal, como por ejemplo trigo, se requieren unos u$s150; mientras que el uso de nuestra tecnolog铆a tiene un costo de m谩s o menos u$s1鈥. En este sentido, destac贸 que este avance representa 鈥渕ucha diferencia鈥.

Los resultados alcanzados son auspiciosos, por lo que el INTA y el Conicet solicitaron la patente para esta tecnolog铆a pensada para reemplazar los fertilizantes nitrogenados. 鈥淓stos se producen a partir de nitr贸geno gaseoso que es un derivado del petr贸leo y que, en la actualidad, se usa para su fabricaci贸n un 10% de la energ铆a consumida a escala mundial鈥, dijo.

En l铆nea general, estos fertilizantes est谩n destinados especialmente a cereales, 鈥渘o s贸lo porque son el cultivo m谩s importante sino adem谩s porque no pueden fijar nitr贸geno naturalmente鈥, indic贸 el investigador, tras detallar que 鈥la producci贸n de estos fertilizantes es una de las mayores causas de emisi贸n de gases de efecto invernadero, principales responsables del cambio clim谩tico que sufre el planeta鈥.

Agregar prote铆nas a una bacteria

De acuerdo con los investigadores, el g茅nero Pseudomona no fija nitr贸geno y no tiene los genes. La fijaci贸n es la reacci贸n m谩s enderg贸nica, es decir, que m谩s energ铆a gasta de la naturaleza. 鈥淓s muy cara en t茅rminos energ茅ticos, la m谩s costosa de todos los procesos conocidos, de todos los organismos vivos鈥, detall贸.

De esta modo, reconoci贸 que 鈥渓as bacterias y las arqueas, que son los 煤nicos organismos capaces de fijar nitr贸geno 鈥搉o todos, pero los que lo hacen鈥 tienen la fijaci贸n muy regulada, de forma tal que si hay una m铆nima cantidad de amonio extracelular se inhibe鈥.

En el caso de 鈥Pseudomona protegens, al no tener naturalmente esta maquinaria tampoco tiene el aparato que la reprime cuando hay peque帽as cantidades de amonio extracelular鈥.

El nitr贸geno gaseoso (N2) constituye entre el 75 y 80% de la atm贸sfera. En ese estado es inerte, es decir que no reacciona con otras sustancias pero, sin embargo, es fundamental para la vida y el crecimiento de las plantas. Para poder usarlo debe ser convertido en amonio (NH4+) y este proceso puede ocurrir por la v铆a abi贸tica, es decir sin que medie acci贸n de los microorganismos; o bi贸tica, donde las bacterias del suelo juegan un papel fundamental.

El art铆culo cient铆fico completo se encuentra disponible en el repositorio de trabajos acad茅micos de acceso gratuito Research Gate.

FUENTE: INTA Informa

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Un pensamiento en “Logran que una bacteria se convierta en fertilizante natural”

  1. Extraordinario avance cient铆fico… En definitiva, otro logro tecnol贸gico que deviene eficaz herramienta productiva de cara a mejorar la calidad de vida de millones de habitantes del mundo todo.

    En f铆n… Llama la atenci贸n adem谩s, clarooo, que Institutos como el INTA que se pretenden portavoces de saberes protocolizados cient铆ficamente, repitan ideologizada alienada e irresponsablemente la farsa del Cambio Clim谩tico鈥 A sabiendas de todas las objetivas reales y concretas limitaciones al crecimiento y el desarrollo, que tal adhesi贸n al Relato del NWO, incontestablemente conlleva.

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