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29/09/2016

Consejos para cultivar zapallitos

Se trata de un fruto que prefiere las altas temperaturas para desarrollarse de manera óptima. Tips para incluirlo con éxito en la huerta.
El cultivo de zapallito redondo de tronco.

El zapallito de tronco (Cucurbita maxima var. zapallito) es un cultivo de verano, tropical, muy sensible a las heladas. Si bien el m√°s usado en la Argentina es el ‚Äúzapallito redondo de tronco‚ÄĚ, tambi√©n se produce, aunque en menor cantidad, el ‚Äúzapallito largo o zucchini‚ÄĚ (Cucurbita pepo). Ambos se consumen en estado¬†de fruto inmaduro, ya que el fruto se come¬†con la corteza a√ļn tierna, blanda, las semillas est√°n muy poco formadas y la parte interna del fruto est√° completa, sin cavidades, y no es ni √°cida ni esponjosa.

Tiene altos valores nutritivos relacionados al aporte de vitamina A y fibra. Los valores de vitaminas y provitaminas difieren entre estos zapallos ‚Äúinmaduros‚ÄĚ y los de c√°scara dura o de guardar. Las flores tambi√©n suelen comerse, especialmente de algunas variedades y en algunas comunidades.

El cultivo

Son plantas anuales, erectas, semiarbustivas, que luego de un tiempo se van haciendo rastreras. Las hojas¬†son grandes, pubescentes, con pec√≠olos muy largos. Las hojas del zucchini tienen manchas blancas y los bordes en punta. La planta tiene de 15 a 20 hojas, pero la cantidad var√≠a seg√ļn la √©poca del a√Īo y el cultivo. Tiene flores femeninas y masculinas en una misma planta, grandes, amarillas y solitarias, y muchas m√°s que las que formar√°n los frutos. Se necesita de numerosas visitas de insectos polinizadores para que se pueda formar el fruto, sobre todo en los cultivos en primaveras tempranas, cuando a√ļn hay pocos insectos polinizadores.

Iniciación

El cultivo se inicia de semilla. La semilla es grande, germina muy bien y no necesita demasiada agua. Se inicia de forma directa (en el lote definitivo) y se colocan 2 a 3 semillas en cada lugar. La germinaci√≥n es r√°pida pero requiere de altas temperaturas, las √≥ptimas son de 30¬įC a 35¬įC. Las plantas tienen que disponerse sobre un lomo alto, ya que es muy sensible a los marchitamientos. La distancia entre plantas¬†recomendada es entre 50 y 60 cm, y entre surcos de 80 a 90 cm, que se pueden disponer de a pares, dejando uno libre. Prefiere altas temperaturas y alta irradiaci√≥n.

Ciclo del cultivo

El ciclo es corto. A fin del invierno, y con protecciones temporarias tipo t√ļnel bajo, el ciclo de plantaci√≥n a cosecha puede ser de 60 d√≠as. Con altas temperaturas puede acortarse a 30 o a 45 d√≠as.

Cuidados del cultivo

No requiere cuidados especiales, solo evitar encharcamientos.

Cosecha y rendimiento

Se cosecha d√≠a por medio, ya que el zapallito debe ser tierno y brillante, si no se pone m√°s duro y opaco. La cosecha puede durar aproximadamente 1 mes y medio a dos. Luego la producci√≥n declina, y es preferible sembrar nuevamente otras semillas. En oto√Īo, la baja irradiaci√≥n provoca disminuci√≥n de la productividad. Cada planta puede dar alrededor de 1 kg de zapallitos.

Adversidades

El zapallito redondo de tronco es muy sensible a marchitamientos cuando se acumula agua en la planta o llueve mucho. No as√≠ el zuccini, que tiene resistencias a algunos¬†marchitamientos. Tambi√©n suelen aparecer manchas algodonosas en las hojas, debido a una enfermedad muy com√ļn en esta especie. En general, los insectos plaga no ocasionan da√Īos de importancia: estos pueden ser desde moscas blancas, trips y pulgones, hasta vaquitas. Algunas plantas pueden tener s√≠ntomas de virus (amarillamientos y enrulamientos). Pero cuando hace mucho calor, a fin del verano, hay varios gusanos que perforan las hojas de manera muy agresiva, y perforan tambi√©n el fruto, da√Ī√°ndolo ya que penetran en √©l y comen la parte interior.

¬ŅPor qu√© consumir zapallitos org√°nicos?

En algunas √©pocas del a√Īo, los zapallitos convencionales son fumigados con productos muy t√≥xicos para combatir los gusanos masticadores de las hojas y del fruto. Hay que asegurarse de que el producto comprado sea org√°nico para no ingerir residuos t√≥xicos.

FUENTE: Mariana del Pino de MAPO, exclusivo para Sabe la Tierra.

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