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M√°quinas y herramientas

26/05/2012

A la vanguardia

Un informe del INTA Precop da cuenta de que la Argentina es uno de los principales países en agricultura de precisión.
Fotos: Alfredo Nardini y Archivo Super CAMPO

A√ļn con todos los altibajos que tuvo la producci√≥n agropecuaria argentina en la historia, el proceso de modernizaci√≥n en el que ingres√≥ en los √ļltimos 20 a√Īos, tanto en tecnolog√≠a de manejo -siembra directa- como en incorporaci√≥n de maquinaria agr√≠cola no ha cesado. Se refleja en el crecimiento de los vol√ļmenes de cosecha, como viene ocurriendo los a√Īos clim√°ticos ‚Äúnormales‚ÄĚ, y en la consolidaci√≥n del uso de implementos electr√≥nicos de agricultura de precisi√≥n (AP), que se basa principalmente en la informaci√≥n satelital para aplicar la cantidad correcta de insumos en el momento adecuado y en el lugar exacto.

La gran parte de los ‚Äúchiches‚ÄĚ de la AP dejaron ya de ser ‚Äúopcionales‚ÄĚ en las ofertas de las empresas para estar incorporados como elementos est√°ndar, como es el caso del banderillero satelital que se encuentra instalado en el 95% de las pulverizadoras del mercado y cubriendo el 99% de la superficie cultivable argentina. La tecnolog√≠a de agricultura de precisi√≥n se estima que comenz√≥ en el pa√≠s en 1996, cuando el primer monitor de rendimiento y la primera sembradora inteligente se pusieron en funcionamiento en la Estaci√≥n Experimental Agropecuaria INTA Manfredi.

Sustituci√≥n. Un trabajo de la Unidad Ejecutora Proyecto Agricultura de Precisi√≥n y M√°quinas Precisas (Precop) de esa dependencia, elaborado por los ingenieros agr√≥nomos Mario Bragachini, Andr√©s M√©ndez y Juan Pablo V√©lez, relev√≥ el incremento en el uso de los implementos de AP entre los productores y contratistas, y tambi√©n registr√≥ el crecimiento de la ‚Äúfabricaci√≥n nacional‚ÄĚ en los siguientes implementos:

Controladores de siembra: Son instrumentos que informan la dosificación de semillas y fertilizantes. Permiten conocer la velocidad de avance, capacidad de trabajo, densidad de siembra y semillas por metro de surco, detectan anomalías en la entrega de semillas, dosificaciones menores o mayores al objetivo, o cuerpos obturados que no entregan semillas. En 2011 se contabilizaron 15.105 controladores trabajando en el campo, alcanzando una cobertura del 59% de la superficie cultivable. El 100% son industria argentina.

Monitor de rendimiento: Recoge informaci√≥n y calcula el rinde bas√°ndose en la localizaci√≥n de cada parcela, v√≠a los sistemas de posicionamiento global (GPS). ‚ÄúTrabajan‚ÄĚ en la Argentina 8.415 monitores con mapeo, de los cuales el 30% fueron desarrollados y fabricados por marcas nacionales. Los equipos alcanzan para monitorear el rinde del 66 % de la superficie cultivable.

Piloto automático: Posibilita guiar a la maquinaria de manera automática sobre una trayectoria de trabajo predeterminada, a través del accionamiento del sistema de dirección en donde el operador solo realiza las maniobras de cabecera. Hoy funcionan 2.710 unidades. Los fabricantes argentinos cubren el 10% de la demanda de esta compleja tecnología.

Aplicaci√≥n variable de insumos: Pueden ser de tipo hidr√°ulico, mec√°nico o el√©ctrico y permiten sembrar o pulverizar diferentes cantidades en la misma pasada.El incremento en la adopci√≥n de esta tecnolog√≠a -que todav√≠a est√° en las primeras etapas- ‚Äúfue exponencial‚ÄĚ: sumando a la aplicaci√≥n variable s√≥lida y l√≠quida totalizaron 2.800 unidades en 2011. Desde el Precop se enumeraron otras herramientas que ya est√°n en etapa de comercializaci√≥n y que ser√°n ‚Äúcada vez m√°s protagonistas en la toma de decisiones‚ÄĚ. Son principalmente herramientas que sirven para realizar diagn√≥sticos, como la rastra de conductividad el√©ctrica -que mapea la variabilidad del suelo-, las fotograf√≠as a√©reas y satelitales, los sensores en tiempo real -que mapean la condici√≥n en la que se encuentra el cultivo-, como los sensores de √≠ndice verde.

Comunicación. Hoy no solo es posible visualizar en un monitor de computadora lo que ocurre en el campo, sino que también se puede comandar a los equipos a través de internet y del teléfono celular. Con un simple mensaje de texto se pueden realizar importantes operaciones como activar un equipo de riego; y desde una computadora conectada a internet es posible tener acceso a los mapas de rinde, a los mapas de aplicación y siembra en tiempo real.

Otro punto son los softwares, que tienen la capacidad de localizar información geográfica y construir una base de datos detallada de los recursos, las actividades del campo, las observaciones, los insumos y la producción. El software es la base del manejo por ambiente. La capacidad de crear registros que definen la variabilidad dentro del campo crea la oportunidad de variar el manejo agronómico para adaptarse mejor a las necesidades del campo. La economía también puede ser refinada a una menor escala para evaluar el impacto en la eficiencia y la rentabilidad.
Los softwares SIG (Sistema de Informaci√≥n Geogr√°fica) evolucionaron notablemente en los √ļltimos 15 a√Īos, mejorando el poder y caracter√≠sticas para facilitar el uso. En consecuencia, el usuario tiene la posibilidad de integrar las diferentes capas de datos de manera m√°s eficiente utilizando bases de datos de recursos, tales como estudios digitales, tales como estudios digitales de suelos y la informaci√≥n del clima, los cuales a su vez ayudan a interpretar la variabilidad de otras capas de datos.

Futuro cercano. Considerando todo lo anterior y sumando las tendencias y el constante avance de las herramientas de Agricultura de Precisi√≥n y la industria del software se puede prever que en los pr√≥ximos a√Īos ser√≠a posible manejar el negocio agropecuario desde cualquier dispositivo (notebook, celular, tablet, etc) controlando en tiempo real las actividades cotidianas de la producci√≥n agr√≠cola y ganadera, e inclusive la industria. Conectados a internet los usuarios (productores, asesores, industriales, consumidores de productos espec√≠ficos y acopiadores, entre otros) podr√°n contar con informaci√≥n detallada de cada establecimiento y controlar a distancia acciones que van a influir directamente a una mejora en el manejo de la actividad.

De la misma manera que hoy se está desarrollando para la producción primaria, también existen desarrollos destinados al almacenaje y a la industrialización de los granos. Aun acopiador le interesa poder recibir granos con calidad conocida para poder diferenciar su almacenaje y tener una oferta diferenciada para la industrialización de esos granos.

En el caso de los industriales, es muy importante conocer la calidad de la materia prima que se va a procesar, como así también contar en tiempo real y a distancia, con información de todos los procesos industriales, pudiendo corregir cualquier deficiencia en los procesos que vayan a influir en el producto final.

Publicada en el Nro. 210 de marzo de 2012.

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