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Actualidad

13/09/2020

Se realiz贸 la primera clonaci贸n de cebras

La investigaci贸n permitir铆a acelerar el desarrollo de tecnolog铆as para la conservaci贸n de animales salvajes en peligro de extinci贸n.

Por Pablo Roset

(SLT-FAUBA) Por primera vez para la ciencia, nuestro pa铆s consigui贸 clonar in vitro embriones de cebra. El proyecto de investigaci贸n fue liderado por la Facultad de Agronom铆a de la UBA (FAUBA) e incluy贸 la participaci贸n de otras instituciones como la Universidad de R铆o Cuarto (UNRC) y la Fundaci贸n Temaik茅n. Los experimentos se realizaron en laboratorio y los embriones generados tuvieron alta calidad. Esto servir铆a para avanzar en la preservaci贸n de material gen茅tico de la cebra y de otras especies en peligro de extinci贸n, como los rinocerontes.

鈥淟ogramos producir embriones de clonaci贸n de cebra utilizando 贸vulos de yegua. A estos 贸vulos, que nos brind贸 la Universidad de R铆o Cuarto, les quitamos el ADN y le introdujimos el material gen茅tico de c茅lulas de cebra que nos cedi贸 Temaik茅n, provenientes de un animal de ese parque. Los embriones se desarrollaron muy bien hasta el d铆a siete, cuando ya se los podr铆a transferir a un animal receptor. Hasta donde sabemos, nadie lo hab铆a conseguido antes鈥, explic贸 Andr茅s Gambini, docente c谩tedra de Producci贸n Equina de la FAUBA, investigador del Conicet e integrante del Laboratorio de Biotecnolog铆a Animal (LABA-FAUBA) dirigido por Daniel Salamone, docente de esa Facultad e investigador del Conicet.

El proyecto que enmarc贸 este avance cient铆fico fue liderado por Gambini, con fondos de UBACyT. Del mismo participaron investigadores de diversas instituciones de la Argentina. Por el LABA-FAUBA, Daniel Salamone y los veterinarios Matteo Duque, Mar铆a Bel茅n Rodr铆guez y Olinda Briski; por la Universidad Nacional de R铆o Cuarto, Ana Flores Bragulat, veterinaria del Laboratorio de Producci贸n Equina dirigido por el profesor Luis Losinno; y por la Fundaci贸n Temaik茅n, Natalia Demergassi, veterinaria de esa instituci贸n al momento de la extracci贸n de las muestras. Los resultados fueron publicados en la revista cient铆fica PlosOne.

Gambini se帽al贸 que en un segundo experimento tambi茅n produjo otro tipo de embriones de cebra por medio de la t茅cnica denominada ICSI, muy usada en humanos en las cl铆nicas de fertilizaci贸n asistida. 鈥淓n este caso, a 贸vulos intactos de yegua les inyectamos un espermatozoide de cebra. Por eso, los embriones que logramos combinaron informaci贸n gen茅tica del caballo dom茅stico 鈥攑roveniente de la yegua鈥 e informaci贸n gen茅tica de la cebra. T茅cnicamente, es un h铆brido llamado cebrallo. Estos embriones tambi茅n desarrollaron muy bien hasta el d铆a siete鈥.

鈥淓l hecho de que ambos tipos de embriones tuvieran alta calidad y se desarrollaran en excelentes condiciones hasta el s茅ptimo d铆a evidencia que las t茅cnicas que usamos funcionan muy bien y que, en el futuro, los embriones se podr铆an transferir con 茅xito a un animal para que lleve adelante la gestaci贸n. El caballo y la cebra son especies emparentadas gen茅ticamente, y desde hace a帽os est谩 comprobado que las yeguas son capaces de gestar y parir cebras, lo cual es clave para conservar la gen茅tica de estos animales en peligro de extinci贸n鈥, afirm贸 Andr茅s Gambini.

Buenos augurios para el rinoceronte

鈥淭al vez no est茅 muy difundido que los equinos y los rinocerontes est谩n emparentados, ya que pertenecen al orden zool贸gico de los perisod谩ctilos. En este orden hay varias especies en peligro de extinci贸n, y una de ellas es el rinoceronte. De ah铆 la importancia a nivel mundial del trabajo del LABA en clonaci贸n equina. Por ejemplo, recientemente, investigadores del Grupo de Gametas del Zool贸gico de San Diego 鈥攄onde se est谩 trabajando en la generaci贸n in vitro de embriones de rinoceronte鈥 me invitaron a dar una charla sobre este tema鈥, coment贸 Daniel Salamone.

Internacionalmente, el Laboratorio de Biotecnolog铆a Animal que dirige Salamone en la FAUBA se encuentra entre los principales laboratorios de investigaci贸n en el campo de la reproducci贸n equina. En 2003, el LABA logr贸 obtener los primeros bovinos transg茅nicos de Am茅rica latina, capaces de producir hormonas de crecimiento humano e insulina en su leche; en 2010 llev贸 adelante la clonaci贸n de los primeros caballos en Am茅rica Latina, y en 2015 consigui贸 clonar chitas por primera vez en el mundo.

鈥淒esde lo personal, me gustar铆a proyectar esto a los animales salvajes. Es un tema que me apasiona y me gustar铆a desarrollar el resto de mi carrera principalmente con estos animales, y sobre todo con aquellos que est谩n en peligro de extinci贸n鈥, sostuvo Salamone.

Futuros pasos

En el LABA, la clonaci贸n no se detiene. Por eso, actualmente est谩n trabajando en un proyecto de investigaci贸n junto con el Ej茅rcito Argentino, con la UNRC y con la Facultad de Ciencias Veterinarias de la UBA, orientado a la clonaci贸n de burros. 鈥淗ay una gran demanda de burros dom茅sticos a nivel mundial, y en los 煤ltimos a帽os el n煤mero de estos animales se est谩 reduciendo de forma considerable. Incluso, est谩 empezando a crecer la demanda de leche de burra como una alternativa en alimentaci贸n鈥, destac贸 Gambini.

鈥淟os burros tambi茅n pertenecen al grupo de los 茅quidos. Ya comenzamos los primeros trabajos produciendo embriones h铆bridos a partir de, por ejemplo, semen de caballo y 贸vulos de burra. Estamos entusiasmados con este proyecto, que nos da la posibilidad de contribuir a preservar el material gen茅tico de animales en peligro de extinci贸n鈥, concluy贸.

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